谷歌:在愚人节才敢说出的大话,终究实现 | 图文博客
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谷歌:在愚人节才敢说出的大话,终究实现

2018年04月15日 科技 ⁄ 共 3558字 ⁄ 字号 暂无评论


> 文章授权转载自公众号:涵的硅谷成长笔记
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> ID:HanGrowth
你愚人节过的还好吗,反正我是被骗了一天。。。
话说,科技圈最喜欢在这一天搞事情的公司,就是谷歌了。从不满2岁起到今天,年年不落。
每年的套路也都差不多:一本正经地胡说八道 + 发布新技术。
在这前后近 20 年里,有一年的愚人节对谷歌来说,显得尤其重要。
那就是,2004 年的愚人节。那天,谷歌发布了 Gmail - 谷歌邮箱。

当所有人都觉得 “ 这是一个玩笑 ” 的时候,谷歌其实并没有胡扯。
一个改变整个行业的产品,就这样,在一片笑声中,横空出世了。。。
嘲笑算什么,梦想最大
有大梦想的人,都被嘲笑过。
你被人嘲笑的时候,会怎么样?谷歌的工程师们,选择努力坚持。
2001 年初,为业务拓展,谷歌开始考虑入场 “ 电子邮箱 ” 业务。
但在当时,微软的 Hotmail 和雅虎邮箱完全垄断了市场。谁想要入场,都会被嘲笑 “ 不自量力 ”。
这就像现在 “ 微信 ” 和 QQ 垄断了聊天软件,然后你偏要做一个新的聊天 App。
而且,一个人的 “ 邮箱 ” 号就像电话似的,不会轻易换,因为改起来麻烦嘛。
面对一个看似饱和的市场和已经垄断的对手,谷歌要打一场硬仗。如果没有颠覆式的创新爆炸点,这场仗,很难赢。
而 Gmail 炸的点在于 - 容量。
他免费提供高达 1 个 G 的免费邮箱容量。
现在看起来很普通嘛,可是当时简直就是十个王炸。。。
要知道,当时能用的邮箱服务可都是要付费的!
免费邮箱的空间,小到让你怀疑人生。。。
比如,竞争对手 Hotmail,当时的免费容量是,额,2MB。也就是说,Gmail 是 Hotmail 容量的 500 倍。

( 早期的微软旗下 Hotmail 邮箱界面 )
当时,谷歌还没有被墙,所以再来看看国内的竞争对手:新浪邮箱仅免费提供 5MB 的空间,网易也才仅仅是 25MB。
当年的业界共识就是:想要大空间,你就得付钱。
但是谷歌横空出世,修改了游戏规则。
这感觉,就像是 360 当年突然宣布杀毒软件永久免费一样,简直就是降维打击。。。
这可把同行逼坏了,全都紧急扩容。
仅仅 3 个月后,雅虎免费邮箱宣布扩容至 1 个 G,同年 9 月,网易旗下 126 和 163 邮箱也紧跟扩容至 1Gb。
全球范围内,针对普通人的邮箱服务,就这样进入到了 “ 免费 G 级 ” 时代。

( 上线前夕的 Gmail 页面 )
就这样,谷歌成功找到了市场痛点,拥有了早期用户,得到了迭代产品的初始资本。
头一仗,Gmail 凭借出其不意成功入局!
你肯定会想:“ 谷歌真有资源,瞬间就能支持这么大容量 ”。
其实,谷歌在硬撑。
当时在谷歌内部,没啥人看好 Gmail。
超级多的员工冷嘲热讽,从 “ 产品 ” 到 “ 技术 ”,展开了多方位的 “ 立体黑 ”,都说谷歌应该放弃 “ 邮箱 ” 业务。
公司上层,也没给啥重要资源。就连产品的 Logo 都是在上线前一天晚上,设计师赶鸭子上架临时画出来的。
可是,谁也不会想到,2004 年的愚人节,整个互联网的历史竟就此改写。
2004 年 4 月 1 号,包括《 纽约时报 》在内的各路媒体都炸了,因为谷歌宣布了 Gmail。
在这场战争里,谷歌的领军者,是 Paul。

( Gmail 之父 Paul Buchheit,1999 年于谷歌 )
他,离开因特尔,降薪加盟谷歌,成为第 23 号员工。
他,是一名码农,写出了 Gmail,也写出了谷歌广告 Adsense。
他,也为谷歌贡献了 “ Don’t Be Evil ”( 不作恶 )的口号。
他,更是一名意志坚强的领导者。
当年邮箱大战时,外部的硝烟弥漫,并不能动摇 Paul。可怕的是,内部的服务器资源其实根本没有。。。
上面给他的理由是,“ 不相信 Gmail 能发布成功 ”。
没有服务器,人手稀缺,经费捉襟见肘。。。这些都不能阻止他继续前进。
Paul 带领团队, 把早已被公司抛弃的 300 台老式奔腾 3 电脑捣腾了出来,自己搭服务器!
没有营销资源,他也想出了好点子 -- 邀请制!
他们首先向 1000 人提供内测名额,并且还给他们每个人两个邀请码。

( Gmail 的邀请好友界面 )
没想到,因为实在是太火了,Gmail 的邀请码在当时,还在网上炒出了天价。
这件事情,后来被誉为是最佳的 “ 饥饿营销 ”,以至于各路企业都纷纷效仿。
可是,人们都理解错了,Gmail 使用邀请制,是因为服务器资源不够用,真不是故意的。。。
后来,公司的资源开始慢慢向 Gmail 倾斜,渐渐地,Gmail 开始以碾压的速度抢占市场。
到今天,Gmail 早已大获全胜,坐拥超 10 亿活跃用户,成长为全球电子邮箱第一品牌。
当然,Gmail 能最终获胜,靠的可不仅仅是 “ 容量 ”,更重要的,还有 “ 用户体验 ”。
创新体验 成就王者
其实, Gmail 最早想到的破局法宝,并不是 “ 大容量 ”,而是老本行 “ 搜索 ”:让用户能快速搜索自己的邮箱内容。
这个需求其实是谷歌内部提出来的,因为谷歌员工一个个都超级忙,每天都要处理大量的邮件。想要找一个邮件,没有搜索功能特别不方便。
这就好比,你现在处理工作的微信,要是不能搜索聊天记录,不得疯了啊。

( 2004 年的 Gmail 上方有明显的搜索框 )
但是,直接上线 “ 搜索 ” 功能的话,Gmail的结果却一定是死。Why?
因为这个功能太超前了,普通人完全用不到啊。
你想,当时市面上免费的邮箱空间,就只有几 mb。用户要经常删邮件,一共能保留的也没几封,这 “ 搜索 ” 功能就很鸡肋,完全用不上。
所以, 聪明的谷歌才走出了第一步 “ 扩容 ”。
首先用大容量吸引用户,当用户邮件数量积累起来的时候,就会发现:“ 呀! Gmail 的邮件搜索功能这么好用”。
这样用户就完全无法自拔了。
仅靠一个改进显然不够,想击败对手,还得有更让人无法自拔的舒适体验。
Gmail 又重新定义了,“ 网页体验 ”。
当时,大部分网页都有一个问题:不能自动刷新。想要看新的内容,你就得自己手动刷新页面才行。
现在的 00 后可能都不知道了,当年在用各种论坛的时候,想看到别人对你帖子的回复,你干等是没用的,一定要按 F5 刷新页面才行。
现在可不用了,比如,你在一个网页里面回复一条微博,发一条视频弹幕,直接就完成了,根本不用刷新。
这些功能的背后, 靠的是 AJAX 技术。 这在当时,还很新。
而 Gmail,重点使用 AJAX 技术,这也几乎定义了当时复杂网页产品的范例。
比如,下面这个自动补全的功能:你在输入收件人的时候,网页可以帮你联想并自动补全。

( Gmail 的收件人自动补全 )
现在这个功能,在各类搜索框产品里,几乎是标配了。
其实,使用复杂 AJAX 技术的 Gmail 在开发的时候,也是被各种嘲笑。
那时候,大家都觉得,这些页面上的功能都是 “ 花拳绣腿 ”,浪费时间。
在网页里开发交互功能,完全没有卵用啊!因为当年已经有很好的客户端版软件了,谁会去用一个网页完成复杂操作呢。
而且,当时的浏览器都差的要死,复杂的 AJAX 经常会让用户的浏览器崩溃。
可是,Paul 的团队坚信,依托 AJAX 的丰富的页面体验,一定是未来的发展方向,所以他们一定要做。

( 早期不支持收件人自动补全的雅虎邮箱窗口 )
为了保证浏览器不崩溃,团队做了无穷无尽的代码优化和测试,并对各种特殊情况进行处理。
为了支持低端浏览器,他们还又写了一套不用 AJAX 的版本。
等到发布的时候,Gmail 的网页端代码,几乎是同类产品代码量的好几倍。
终于,努力是有回报的。
用户们第一次发现,原来网页邮箱也能有这样丰富的体验啊!
Gmail,瞬间被圈粉无数。
渐渐地,这样的网页交互得到了用户和业界的普遍认可。
今天,包括复杂的 3D 渲染在内,绝大部分的应用程序,都可以在网页里面直接运行了。而这些写网页应用的程序员们,现在被人们称之为 “ 前端工程师 ”。
可以说 Gmail,不仅定义了邮箱,还定义了新的工种,开启了新的网页技术时代。
更进一步
除了 Gmail 以外,谷歌在愚人节说过的 “ 大话 ”,还有很多已经实现。
2014 年愚人节,也就是 Gmail 的 10 岁生日,Google Map 发布了愚人节恶搞 “ Pokémon大师 ” 项目。
用户可以在谷歌地图上看到宠物小精灵,并且可以用手机抓捕。
是不是感觉很熟悉,没错,这就是后来 2016 年上线,并且全球红到爆炸的 AR 游戏 “ Pokémon Go ”( 精灵宝可梦 )。
而这个游戏的开发者 Niantic Labs 在 2015 年从 Google 分离的时候,想必也经历了不少反对。
即使是谷歌的天才们,想要做 “ 对的事 ”,还不是一样会受到质疑和嘲笑。
“ 如果你远远领先于时代,甚至发现别人在嘲笑你,你就应该知道,你在真正的创新。” Paul 在接受《 时代杂志 》采访时说。

看似云淡风轻,背后却有那么多困难和巨大的付出。只要相信方向是对的,坚定的走下去,回报就在眼前。
我们身处这个时代正经历前所未有的快速巨变,你要做的仅仅是不要怕。像 Paul 那样,把格局放开,不要抱怨,不要气馁。
没有资源又怎样,我一个一个难关发的攻克。最后,你只需静静等待。很快,时间就会为你证明。
你会不会也在这个愚人节,说出了平时不敢说的话呢?希望你和谷歌一样,那些在愚人节被嘲笑过的梦,
终究会闪闪发亮。

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